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LA TRADITION REVISITÉE

5 février 2021 - 11:30

Charleroi nous revoilà ! Après huit départs donnés depuis diverses cités aux qualités d’accueil jamais démenties, la Flèche revient à son point d’envol le plus classique : la grande cité du Hainaut en a déjà été l’hôte à vingt-huit reprises en effet, dont quinze consécutives de 1998 à 2012. Retour à la tradition, à un parcours d’est en ouest qui rend à l’épreuve son aspect et son profil caractéristiques nourris, à partir de Thon et autour d’Andenne, d’incessants « droite-gauche », des relances qu’ils induisent et de montées courtes propres à créer tension et fatigue et écrémer le peloton avant le circuit final. D’autant que les secteurs de Sambreville à Fosses-la-Ville, avant de déboucher sur la nouvelle côte d’Yvoir et la remontée vers Gesves, auront sans doute soumis les coureurs aux caprices du vent.

Ce tracé initial volontairement durci n’empêchera pas, bien sûr, le Mur de Huy de s’ériger, comme depuis 36 ans maintenant, en juge de paix. Reste à savoir si le prodigue et prometteur Marc Hirschi, vainqueur à l’automne dernier, pourra y débuter une carrière de « serial winner » à la suite des règnes d’Alejandro Valverde et Julian Alaphilippe : le Suisse, plus jeune lauréat depuis 1936 et la première édition de l’épreuve et premier vainqueur dès sa première participation depuis Eddy Merckx en 1967, a toutes les qualités d’endurance et d’explosivité pour renouveler l’exploit et s’inscrire dans la durée. Mais les rampes de Huy suscitent tant d’ambitions de tant de champions taillés pour y triompher ... 

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